Snail leaps and bounds: drivers of the diel movement pattern of a large invertebrate, the Caribbean queen conch (Lobatus gigas), in a marginal inshore habitat

Dujon, Antoine M., Stieglitz, Thomas C., Amice, Erwan, and Webber, D.M. (2019) Snail leaps and bounds: drivers of the diel movement pattern of a large invertebrate, the Caribbean queen conch (Lobatus gigas), in a marginal inshore habitat. Canadian Journal of Zoology, 97 (5). pp. 436-445.

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Abstract

Understanding the relationship between the movements of animals and their environment is crucial for fisheries and species management. There is currently a lack of detailed information about the movement of slow-moving benthic species, especially for species of ecological or commercial importance. Here we document the relationship between diel movement and environmental parameters in a groundwater-fed coastal inlet for the queen conch (Lobatus gigas (Linnaeus, 1758)), an important fishery resource of the Caribbean region, using three-dimensional accelerometers and video cameras. Our results show immature queen conch (n = 9) spend most of their active time grazing, exhibiting two main distinct movements that we characterize as a leap and a drift that are mostly used to access new foraging resources. When overturned, they flip, producing a movement with the highest acceleration recorded to limit exposure and restore normal position. Movement patterns appear to be significantly affected by the oxygen concentration of the bottom water, with lower activity during low-oxygen levels in the morning (probability of 0.75 of observing 0 movement per hour) and maximum activity during the afternoon when oxygen concentration is at its maximum (probability of 0.80 of observing >10 movements per hour). Salinity and temperature had little effect on movement patterns. Our results confirm that highly variable marginal habitats like groundwater-fed inlets are suitable for juvenile conch growth and should be included in efficient conservation plans.

La compréhension du lien entre les déplacements des animaux et leur milieu est d’importance clé pour la gestion des pêches et des espèces. I l y a actuellement un manque d’information détaillée sur les déplacements d’espèces benthiques à déplacement lent, en ce qui concerne plus particulièrement les espèces d’importance écologique ou commerciale. Nous documentons le lien entre les déplacements nycthéméraux et des paramètres du milieu dans une baie côtière à apport d’eau souterraine pour le strombe géant (Lobatus gigas (Linnaeus, 1758)), une importante ressource halieutique de la région des Caraïbes, à l’aide d’accéléromètres tridimensionnels et de caméras vidéo. Nos résultats montrent que les strombes géants immatures (n= 9) passent la majeure partie de leurs périodes actives à brouter, présentant deux principaux types de déplacements distincts que nous désignons saut et dérive, principalement utilisés pour accéder à de nouvelles ressources alimentaires. Quand ils sont renversés, les strombes basculent, produisant un mouvement présentant la plus forte accélération enregistrée, qui leur permet de limiter leur exposition et de se remettre en position normale. La concentration d’oxygène dans l’eau de fond semble exercer une influence significative sur les motifs de déplacement, l’activité étant la plus faible durant les conditions de faibles concentrations d’oxygène du matin (probabilité de 0,75 de n’observer aucun déplacement à l’heure) et l’activité maximum ayant lieu durant l’après-midi, quand la concentration d’oxygène atteint un maximum (probabilité de 0,80 d’observer >10 déplacements à l’heure). La salinité et la température ont peu d’effet sur les motifs de déplacement. Nos résultats confirment le fait que des habitats marginaux très variables comme les baies à apport d’eau souterraine se prêtent à la croissance des strombes juvéniles et devraient être inclus dans les plans de conservation.

Item ID: 58409
Item Type: Article (Research - C1)
ISSN: 1480-3283
Keywords: movement recognition model, bio-logging, movement ecology, foraging behaviour, marine ecology, endangered species, fisheries, queen conch, Lobatus gigas
Date Deposited: 29 May 2019 07:32
FoR Codes: 06 BIOLOGICAL SCIENCES > 0602 Ecology > 060201 Behavioural Ecology @ 50%
06 BIOLOGICAL SCIENCES > 0602 Ecology > 060205 Marine and Estuarine Ecology (incl Marine Ichthyology) @ 50%
SEO Codes: 96 ENVIRONMENT > 9608 Flora, Fauna and Biodiversity > 960802 Coastal and Estuarine Flora, Fauna and Biodiversity @ 100%
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