Spawning season influences on commercial catch rates: computer simulations and Plectropomus leopardus, a case in point

Fulton, Elizabeth, Kault, David, Mapstone, Bruce, and Sheaves, Marcus (1999) Spawning season influences on commercial catch rates: computer simulations and Plectropomus leopardus, a case in point. Canadian Journal of Fisheries and Aquatic Sciences, 56 (6). pp. 1096-1108.

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Spatial and temporal closures of sections of the marine environment are proposed frequently as fishery management devices, particularly when specific areas, such as spawning aggregations, can be identified. The ultimate effectiveness of spawning area closures is unknown, as spawning-related determinants of catch rate have not been studied. A simulation model, based on existing biological and fisher information, was constructed to examine the most important determinants of the spawning season catch rates using the protogynous aggregative spawner Plectropomus leopardus (Family Serranidae, Subfamily Epinephelinae) as a test case. Model output indicated that spawning season catches rose as long as catchability of spawners was equal to or greater than that of nonspawners. Greatest increases in catch were produced by fish moving from habitats inaccessible to fishers into regularly fished locations during migrations to spawning aggregations. Elevated catches were not simply dependent on the targeting of aggregations by fishers. Small-scale spatial closures around spawning aggregation sites would not be sufficient to protect the spawning stock of fish such as P. leopardus, but larger scale closures during the spawning season may be useful even when fishers are not targeting spawning aggregations.

Item ID: 35478
Item Type: Article (Research - C1)
ISSN: 1205-7533
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Abstract (French): À titre de mesures de gestion, on propose fréquemment d’interdire l’exploitation des espèces marines dans des secteurs donnés ou durant certaines périodes, surtout dans certains secteurs particuliers comme ceux où les animaux se rassemblent pour se reproduire. L’efficacité réelle des fermetures des zones de reproduction est inconnue étant donné que les facteurs liés à la reproduction déterminant le taux de capture n’ont pas été étudiés. On a élaboré un modèle de simulation, fondé sur les données biologiques et les données de la pêche, pour étudier les facteurs déterminants les plus importants agissant sur les taux de capture durant la saison de reproduction en prenant pour exemple Plectropomus leopardus (famille Serranidae, sous-famille Epinephelinae), une espèce protogyne qui se rassemble au moment de la reproduction. Les résultats du modèle ont montré que les prises durant la saison de reproduction ont augmenté aussi longtemps que la capturabilité des géniteurs était égale ou supérieure à celle des non-géniteurs. Les plus forts accroissements des prises ont été observés quand les poissons passaient d’habitats inaccessibles aux pêcheurs à des zones régulièrement exploitées durant les migrations vers les lieux de rassemblement où les poissons se reproduisent. Les fortes prises n’étaient pas simplement liées au fait que les pêcheurs ciblaient les rassemblements. Des fermetures de petits secteurs autour des lieux de rassemblement ne suffiraient pas à protéger le stock de géniteurs de poissons comme P. leopardus, mais des fermetures de plus grands secteurs durant la saison de reproduction pourraient être utiles, même quand les pêcheurs ne visent pas les rassemblements de géniteurs.

Funders: Cooperative Research Centre for the Ecologically Sustainable Development of the Great Barrier Reef, James Cook University
Date Deposited: 09 Oct 2014 04:27
FoR Codes: 07 AGRICULTURAL AND VETERINARY SCIENCES > 0704 Fisheries Sciences > 070402 Aquatic Ecosystem Studies and Stock Assessment @ 100%
SEO Codes: 96 ENVIRONMENT > 9608 Flora, Fauna and Biodiversity > 960808 Marine Flora, Fauna and Biodiversity @ 100%
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