Environmental stress and life-stage dependence on the detection of heterozygosity–fitness correlations in the European eel, Anguilla anguilla

Pujolar, J.M., Maes, G.E., Vancoillie, C., and Volckaert, F.A.M. (2006) Environmental stress and life-stage dependence on the detection of heterozygosity–fitness correlations in the European eel, Anguilla anguilla. Genome, 49 (11). pp. 1428-1437.

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View at Publisher Website: http://dx.doi.org/10.1139/G06-104


Heterozygosity–fitness correlations (HFCs) have been reported in populations of many species, although HFCs can clearly vary across species, conspecific populations, temporal samples, and sexes. We studied (i) the temporal stability of the association between genetic variation and growth rate (length and mass increase) and (ii) the influence of genetic variability on survival in the European eel (Anguilla anguilla L). HFCs were assessed using genotypes from 10 allozyme and 6 microsatellite markers in 22-month-old experimental individuals. The results were compared with those of a previous study carried out in 12-month-old individuals, in which more heterozygous individuals showed a significantly faster growth rate. In contrast, 22-month-old individuals showed no evidence that genetic variability was correlated with growth rate. Additionally, heterozygous individuals did not show a higher survival rate compared with more homozygous individuals after either handling stress or parasite infection. The decrease in HFCs over time is consistent with the general prediction that differences in growth and survival among individuals are maximal early in life and in our case most likely due to the relaxation of environmental conditions related to population-density effects. Alternatively, the decline in HFCs could be attributed to either ontogenetic variance in gene activity between 12- and 22-month-old individuals or differential mortality leaving only the largest individuals.

Item ID: 30593
Item Type: Article (Research - C1)
ISSN: 1480-3321
Keywords: allozymes, european ell, fitness, heterosygosity, microsatellites, ontogeny, stress, survival
Additional Information:

Abstract (French): Les corrélations entre l’hétérozygotie et le "fitness" (HFC, pour "heterozygosity-fitness correlations") ont été rapportées chez des populations de plusieurs espèces, bien que les HFC puissent clairement varier entre des espèces, populations d’une espèce, échantillons pris dans le temps ou sexes. Les auteurs ont étudié (1) la stabilité dans le temps de l’association entre la variation génétique et le taux de croissance (augmentation de la longueur et de la masse) et (2) l’influence de la diversité génétique sur la survie chez l’anguille européenne (Anguilla anguilla L.). Les HFC ont été mesurés sur la base des génotypes à 10 locus alloenzymatiques et 6 locus microsatellites chez des individus expérimentaux âgés de 22 mois. Les résultats ont été comparés à ceux d’une étude antérieure effectuée sur des individus de 12 mois et chez lesquels les individus plus hétérozygotes affichaient un taux de croissance significativement supérieur. De plus, les individus hétérozygotes ne présentaient pas un taux accru de survie par rapport aux individus plus homozygotes suite à un stress de manutention ou d’une infection parasitaire. La diminution du HFC au cours du temps concorde avec la prédiction générale voulant que les différences en matière de croissance et de survie entre les individus sont maximales tôt au cours de la vie. Dans le cas présent, cette diminution serait vraisemblablement due à un relâchement des conditions environnementales liées aux effets de densité des populations. Alternativement, on pourrait attribuer le déclin des HFC à une variance ontogénique dans l’activité génique entre les individus de 12 et de 22 mois, ou encore à une mortalité différentielle laissant seuls les plus gros individus.

Funders: European Union (EU)
Projects and Grants: EU contract EELREP Q5RS-2001-01836
Date Deposited: 24 Jul 2014 05:08
FoR Codes: 07 AGRICULTURAL AND VETERINARY SCIENCES > 0704 Fisheries Sciences > 070401 Aquaculture @ 50%
07 AGRICULTURAL AND VETERINARY SCIENCES > 0704 Fisheries Sciences > 070405 Fish Physiology and Genetics @ 50%
SEO Codes: 83 ANIMAL PRODUCTION AND ANIMAL PRIMARY PRODUCTS > 8301 Fisheries - Aquaculture > 830102 Aquaculture Fin Fish (excl. Tuna) @ 50%
83 ANIMAL PRODUCTION AND ANIMAL PRIMARY PRODUCTS > 8398 Environmentally Sustainable Animal Production > 839899 Environmentally Sustainable Animal Production not elsewhere classified @ 50%
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