Patterns in the mass spawning of corals on the Great Barrier Reef from 1981 to 1984

Willis, B.L., Babcock, R.C., Harrison, P.L., Oliver, J.K, and Wallace, C.C. (1985) Patterns in the mass spawning of corals on the Great Barrier Reef from 1981 to 1984. In: Proceedings of the Fifth International Coral Reef Congress, pp. 343-348. From: Fifth International Coral Reef Congress, 27 May - 1 June 1985, Tahiti, French Polynesia.

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Abstract

The mass spawning of corals, at an "inshore" reef in the central Great Barrier Reef Province, has consistently occurred during the week following the October full moon, in the past 4 years. One annual mass spawning period was observed when the full moon fell in the second half of October. In contrast, the mass spawning period was split, in 2 years when the full moon fell in the first half of October (two spawning periods separated by 1 lunar month). Three years of data, at an "offshore" reef at approximately the same latitude, confirm that the offshore mass spawning period occurs exactly one lunar month later than the "inshorel" spawning period.

In 1984, spawning during a mass spawning period was documented for 25 scleractinian species which had not been studied during previous spawning periods. The cumulative number of mass spawning species on the Great Barrier Reef now totals 133 (total nLlllber of species = 356). In comparison, other studies have found 14 species on the Great Barrier Reef which planulate or spawn only at other times of the year. The mode of release of reproductive products has been documented for 12 of the 15 Great Barrier Reef families. The Faviidae, Oculinidae, Mussidae, and Pectiniidae so far contain only mass spawning species. The Acroporidae is by far the largest family, and of species studied to date, 88% spawn during a mass spawning period. It is therefore likely that the majority of corals on the Great Barrier Reef participate in the annual mass spawning phenomenon.

A preliminary analysis of reproductive rhythms of mass spawning corals is presented. Lunar and diel light cycles have been identified as zeitgebers for spawning synchrony. Variation in the number of synodic months between annual mass spawning periods indicates that an endogenous rhythm, if present, must interact with the lunar cycle. Such an interaction would maintain annual mass spawning periods within relatively constrained environmental limits, and result in reasonably precise seasonality of spawning.

Item ID: 24208
Item Type: Conference Item (Refereed Research Paper - E1)
Additional Information:

[French title]: Caracteristiques de la ponte en masse de certains coraux de la grande barriere de 1981 a 1984

[French abstract]: Chaque année depuis 1981, la ponte en masse des coraux d'un récif qui fait face à la côte dans la province centrale de la Grande Barrière s'est produit régulièrement pendant la semaine suivant la pleine lune. Quand la pleine lune avait lieu dans la seconde partie du mois d'octobre, nous n'avons observé qu'une seule période annuelle de ponte en mass; par contre, les deux années où la pleine lune est tombée pendant la première moitié du mois d'octobre, il y a eu deux périodes de ponte en mass, à un intervalle d'un mois lunaire. Les observations faites pendant trois ans sur un récif de latitude similaire, mais plus au large, confirment que la période de ponte en masse dans les régions qui font face à la côte précède exactement d'un mois lunaire celIe des régions situées face au large.

En 1984, des recherches détaillées ont été faites sur 25 espéces de scléractiniaires qui n'avaient pas encore été étudiées . Le nombre cumulatif des espéces qui pondent en masse sur la Grande Barrière est a présent de 133 (nonbre total d'espèces = 356) . En comparaison, on a trouvé 14 espèces qui libèrent des planula ou qui pondent seulement à d'autres époques de l'année. On a décrit la facon dont les produits génitaux sont expulsés pour 12 des 15 grandes familIes de la Grande Barrière. Pour les Faviidae, les Oculinidae, les Mussidae et les Pectiniidae, on n'a trouvé jusqu'ici que des espèces qui pondent en masse. La plus grande famille, et de beaucoup, est celIe des Acroporidae et 88% de toutes les espèces étudiées jusqu'ici pondent en masse pendant une période commune. Il est donc probable que la plupart des coraux de la Grande Barrière participent au phénomène annuel de ponte en masse.

Notre étude présente une analyse préliminaire des rythmes reproductifs des coraux qui pondent en masse. Il a été possible d'identifier des cycles lunaires et solaires comme déclencheurs synchronisants de la ponte. La variation du nombre de périodes synodiques prouve que tout rythme endogène, pour autant qu'il existe, doit aussi aller de pair avec les cycles lunaires. Une telle réciprocité maintiendrait les périodes annuelles de ponte dans un environnement relativement restreint et des saisons de ponte assez précises.

Date Deposited: 04 Feb 2013 01:22
FoR Codes: 06 BIOLOGICAL SCIENCES > 0602 Ecology > 060205 Marine and Estuarine Ecology (incl Marine Ichthyology) @ 100%
SEO Codes: 96 ENVIRONMENT > 9608 Flora, Fauna and Biodiversity > 960808 Marine Flora, Fauna and Biodiversity @ 100%
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