“Plenty of business going on”: The Apocalyptic Cyclones of Alexis Wright’s Carpentaria as Trope of Real, Imagined, and Spiritual Australian Place

Spicer, Chrystopher (2022) “Plenty of business going on”: The Apocalyptic Cyclones of Alexis Wright’s Carpentaria as Trope of Real, Imagined, and Spiritual Australian Place. Motifs, 6.

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View at Publisher Website: https://doi.org/10.56078/motifs.839
 
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Abstract

Australian Aboriginal author Alexis Wright contends that place is not separate and isolated unto itself but is instead part of a whole environment. While Carpentaria Country is a place of both end and beginning, then, where character and reader can find hope in the underlying bond between story, person, and place, it can also be explored as part of the national, extended literary place. Structurally bracketed by cyclones, Carpentaria is a story about hope in a land of the imagination in which a prophet emerges from a cyclone to warn of a town’s hypocrisy and to offer a chance for cultures to come together. When he is rejected, scapegoated, exiled, and murdered, a second cyclone catastrophically destroys the town, presenting in the true sense of apocalypse an opportunity for change and renewal of people and place. With this use of the apocalyptic cyclone trope, Wright’s novel situates within a national literary context: the sub-genre of Australian climate literature in which the apocalyptic cyclone as a trope of destruction, epiphany, and renewal plays a major role in relationships between Australian society, place, and community. As one of a group of Australian literary works within the context of that sub-genre, Carpentaria can be seen not only as a powerfully individual work of literature but also as one in which the spiritual as well as the physical experience of the Australian literary cyclone can bring together the conscious with the unconscious in the landscape of the mind as we seek to understand through story our extended relationships with place.

L'autrice aborigène australienne Alexis Wright soutient que le lieu n'est pas séparé et isolé en soi, mais qu'il fait au contraire partie d'un environnement global. Si le pays de Carpentaria est à la fois un lieu de fin et de début, où le personnage et le lecteur peuvent trouver de l'espoir dans le lien sous-jacent entre l'histoire, la personne et le lieu, il peut également être exploré comme faisant partie d'un lieu littéraire national et étendu. Structurée par des cyclones, Carpentaria est une histoire d'espoir dans un pays imaginaire dans lequel un prophète émerge d'un cyclone pour mettre en garde contre l'hypocrisie d'une ville, et offrir une chance aux différents groupes socio-culturels de s'unir. Lorsqu'il est rejeté, désigné comme bouc émissaire, exilé et assassiné, un second cyclone détruit la ville, offrant, au sens propre de l'apocalypse, une occasion de changement et de renouvellement des personnes et des lieux. Avec cette utilisation du trope du cyclone apocalyptique, le roman de Wright se situe dans un contexte littéraire national, celui du sous-genre de la littérature climatique australienne. En tant que trope de destruction, d'épiphanie et de renouveau, le cyclone apocalyptique y joue un rôle majeur dans les relations entre la société, le lieu et la communauté australienne. Au sein d'un groupe d'œuvres littéraires australiennes appartenant à ce sous-genre, Carpentaria peut être considéré non seulement comme une œuvre littéraire individuelle puissante, mais aussi comme une œuvre dans laquelle l'expérience spirituelle et physique du cyclone littéraire australien peut réunir le conscient et l'inconscient dans le paysage de l'esprit, alors que nous cherchons à comprendre par le biais de l'histoire nos relations étendues avec le lieu.

Item ID: 77190
Item Type: Article (Research - C1)
ISSN: 2726-0399
Keywords: Wright (Alexis), apocalypse, Australian Aborigines, Australian literature, Carpentaria, cyclone, epiphany, ecofiction
Copyright Information: Creative Commons License – Attribution 4.0 International – CC BY 4.0
Date Deposited: 16 Feb 2023 04:04
FoR Codes: 47 LANGUAGE, COMMUNICATION AND CULTURE > 4705 Literary studies > 470502 Australian literature (excl. Aboriginal and Torres Strait Islander literature) @ 70%
37 EARTH SCIENCES > 3701 Atmospheric sciences > 370101 Adverse weather events @ 15%
44 HUMAN SOCIETY > 4406 Human geography > 440601 Cultural geography @ 15%
SEO Codes: 13 CULTURE AND SOCIETY > 1302 Communication > 130203 Literature @ 60%
21 INDIGENOUS > 2104 Aboriginal and Torres Strait Islander heritage and culture > 210402 Aboriginal and Torres Strait Islander connection to land and environment @ 30%
28 EXPANDING KNOWLEDGE > 2801 Expanding knowledge > 280116 Expanding knowledge in language, communication and culture @ 10%
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