Marine turtle presence in the traditional pharmacopoeia, cosmovision, and beliefs of Wayuú indigenous people

Barrios-Garrido, Héctor, Palmar, Jordano, Wildermann, Natalie, Rojas-Cañizales, Daniela, Diedrich, Amy, and Hamann, Mark (2018) Marine turtle presence in the traditional pharmacopoeia, cosmovision, and beliefs of Wayuú indigenous people. Chelonian Conservation and Biology, 17 (2). pp. 177-186.

[img] PDF (Published Version) - Published Version
Restricted to Repository staff only

View at Publisher Website: https://doi.org/10.2744/CCB-1276.1
 
3
1


Abstract

Marine turtles are considered by people of several cultures to be a gift from God. This belief often leads to the use of these reptiles in the traditional and belief systems among aboriginal peoples. Certainly this is the case among Wayuú people, who are an indigenous group settled between Venezuela and Colombia, in the Guajira Peninsula. To assess the value of marine turtles to Wayuú ancestral people, especially as a medicinal resource, we carried out a comprehensive open-ended question-based survey of traditional healers and caretakers (locally known as Piaches and Oütsüs) from 4 Wayuú communities in the Venezuelan portion of the Guajira Peninsula. We documented customary practices where marine turtles' body parts are used as a key element of the remedies. Eleven marine turtle body parts were identified by respondents as remedies used by Wayuú people, with 7 different ways to administer them (drink, worn, powder, among others). Four of the 5 species of marine turtles present in Venezuelan waters were identified as being used in the traditional pharmacopoeia of Wayuú people; their traditional names are included on this article. Some considerations about the Wayuú's cosmovision, customs, traditions, and belief systems are included here. Our results are important in the context of likely future evaluation of the current Venezuelan legal framework to consider inclusion of traditional use of marine turtles in Venezuela.

Abstract [Spanish] Las tortugas marinas son consideradas por diversas culturas como un regalo proveniente de Dios. Es en esta creencia en la que usualmente se basan las tradiciones y costumbres de numerosas comunidades indígenas que utilizan a estos reptiles a nivel global. Ciertamente, este es el caso de los indígenas Wayuú, grupo el cual se encuentra asentado entre Colombia y Venezuela, en la Península de la Guajira. Se realizó una valoración ancestral de las tortugas marinas para los indígenas Wayuú, con especial énfasis en los usos medicinales, se llevaron a cabo una evaluación comprensiva y exhaustiva, la cual incluyó entrevistas y encuestas con preguntas abiertas, a pobladores Wayuú con amplio conocimiento sobre las prácticas medicinales tradicionales (conocidos localmente como Piaches y Oütsüs) en comunidades localizadas en la porción venezolana de la Península de la Guajira (territorio ancestral Wayuú). Se documentaron las prácticas y costumbres en las que diversas partes del cuerpo de la tortuga marina juegan un papel primordial en la creación y aplicación de estos remedios tradicionales. Los entrevistados identificaron hasta once diferentes partes del cuerpo de la tortuga marina que son utilizados en la elaboración de remedios, así como siete diferentes formas de administración de la medicina (tomada, untada, granulada, entre otros). Cuatro de las cinco especies de tortugas marinas presentes en las aguas territoriales venezolanas fueron identificadas como parte importante de la farmacopea tradicional de los indígenas Wayuú, en este artículo se incluyen los nombres tradicionales en Wayuúnaikii de estos reptiles. Así mismo, en la presente investigación se mencionan algunas consideraciones sobre la cosmovisión, costumbres, tradiciones y creencias Wayuú. Estos resultados son importantes en el contexto de una posible futura revisión del marco ambiental legal venezolano para considerar una posible inclusión de estos usos tradicionales de tortugas marinas en Venezuela.

Item ID: 56842
Item Type: Article (Research - C1)
ISSN: 1943-3956
Keywords: ethnozoology, traditional medicine, health values, indigenous knowledge, aquatic bushmeat
Additional Information:

Full text in English.

Date Deposited: 25 Jan 2019 03:41
FoR Codes: 05 ENVIRONMENTAL SCIENCES > 0502 Environmental Science and Management > 050299 Environmental Science and Management not elsewhere classified @ 50%
16 STUDIES IN HUMAN SOCIETY > 1699 Other Studies in Human Society > 169999 Studies in Human Society not elsewhere classified @ 50%
SEO Codes: 95 CULTURAL UNDERSTANDING > 9599 Other Cultural Understanding > 959999 Cultural Understanding not elsewhere classified @ 50%
96 ENVIRONMENT > 9699 Other Environment > 969999 Environment not elsewhere classified @ 50%
Downloads: Total: 1
More Statistics

Actions (Repository Staff Only)

Item Control Page Item Control Page