Mammalian insectivores exert top-down effects on Azteca ants

Hirsch, Ben, Martinez, Daniel, Kurten, Erin L., Brown, Danielle D., and Carson, Walter P. (2014) Mammalian insectivores exert top-down effects on Azteca ants. Biotropica, 46 (4). pp. 489-494.

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View at Publisher Website: http://dx.doi.org/10.1111/btp.12128
 
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Abstract

(English Abstract) Insectivorous mammals are hypothesized to reduce the abundance of their insect prey. Using a 14-yr mammal exclusion experiment, we demonstrate for the first time that a widespread and abundant Neotropical mammalian insectivore (Tamandua: Tamandua mexicana) reduced Azteca ant abundance. Azteca ant nests inside mammal exclosures were significantly larger than nests in control plots, where tamanduas were more abundant. These top-down effects were caused not only by direct consumption, but also through non-trophic direct effects, specifically nest damage. In contrast, tamanduas appeared to exert no significant top-down effect on termite prey, which have strong chemical defenses. Our results are consistent with theory that strong defenses against predation can mitigate the top-down effects of predators on some prey species. We argue that predicting the degree of top-down effects caused by predators requires both a quantitative knowledge of prey choice and an understanding of the anti-predator defenses of prey.

[Spanish Abstract] Muchas hipótesis han sugerido que los mamíferos insectívoros reducen la abundancia de sus presas los insectos. Mediante un experimento de exclusión de mamíferos llevado a cabo durante 14 años, demostramos por primera vez que un mamífero neotropical insectívoro, abundante y de amplia distribución (Tamandúa: Tamandua mexicana) redujo la abundancia de hormigas Azteca. Los nidos de hormigas Azteca dentro de las parcelas de exclusión fueron significativamente mas grandes que los nidos en las parcelas de control, donde las tamandúas eran mas abundantes. Estos efectos de arriba a abajo (top-down effects) fueron causados, no solamente por el consumo directo, sino también por efectos directos de carácter no trófico; específicamente el daño a los nidos. Por el contrario, las Tamandúas no ejercieron ningún efecto significativo de tipo top-down sobre las termitas, las cuales tienen defensas químicas fuertes. Nuestros resultados son consistentes con la teoría acerca de cómo las fuertes defensas contra la predación pueden mitigar los efectos top-down causados sobre algunas especies presa. Proponemos que predecir el grado de los efectos tipo top-down causados por los predadores requiere tanto un conocimiento cuantitativo de la elección de presa como un entendimiento de las defensas anti predatorias de las presas.

Item ID: 44220
Item Type: Article (Research - C1)
ISSN: 1744-7429
Keywords: anti-predatory defenses; Azteca; BCI; indirect predation effects; tamandua; top-down effects; trophic interactions
Funders: National Science Foundation (NSF), National Geographic/Waittt, Theresa Heinz Environmental Scholars, Smithsonian Tropical Research Institute (STRI)
Projects and Grants: NSF DEB-9527729 and DEB-0212054, National Geographic/Waitt W3-08
Date Deposited: 22 Jun 2016 02:24
FoR Codes: 06 BIOLOGICAL SCIENCES > 0602 Ecology > 060201 Behavioural Ecology @ 100%
SEO Codes: 96 ENVIRONMENT > 9608 Flora, Fauna and Biodiversity > 960806 Forest and Woodlands Flora, Fauna and Biodiversity @ 100%
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