On the importance of freshwater access in successful island colonisation / De l'importance de l'accès à l'eau douce dans le succès de la colonisation des îles

Reepmeyer, Christian, Clark, Geoffrey, Liston, Jolie, and Ussher, Ella (2016) On the importance of freshwater access in successful island colonisation / De l'importance de l'accès à l'eau douce dans le succès de la colonisation des îles. In: Valentin, Fréderique, and Molle, Guillaume, (eds.) Spatial Dynamics in Oceania: discovery: appropriation and the emergence of traditional societies. Actes de la Séances de la Société Préhistorique française, 7 . Société Préhistorique Française, Paris, France, pp. 49-62.

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Abstract

Subsistence strategies of early colonisers in the Pacific and settlement locations of Lapita sites in close vicinity of freshwater streams have been employed to develop predictive models about potentials of different geomorphological settings to produce archaeological sites. It was concluded that islands with depauperate environments might have been actively avoided by the earliest colonisers because of lack of access to surface freshwater. This paper presents results from recent excavations on the Rock Islands of Palau where two ceramic containers with broken bases were found in stratigraphic levels associated with freshwater lenses in a beach setting. Radiocarbon age determinations of around 2800 cal BP place the vessels into the early colonisation phase of the Rock Islands of Palau. It is suggested that these containers might have functioned as sumps tapping the freshwater lens, providing evidence that colonising populations were able to sustain settlements on small islands without surface freshwater.

L’hypothèse selon laquelle les premiers colons du Pacifique se seraient installés à proximité de sources d’eau douce a été utilisée pour prédire la localisation des sites archéologiques Lapita. On en a conclu que les îles aux environnements appauvris pour-raient avoir été volontairement évitées par les premiers colons en raison du manque d'accès d'eau douce en surface. Cet article présente les résultats de fouilles récemment conduites dans les Rock Islands (Palau), où deux contenants céramiques aux bases brisées ont été découverts en contexte de plage, dans des niveaux stratigraphiques associés à des lentilles d'eau douce. Des datations radiocarbones, autour de 2800 cal. BP, tendent à attribuer ces céramiques à la première phase de colonisation des îles Rock (Palau). Les auteurs suggèrent que ces poteries pourraient avoir été utilisées comme puisards pour contenir l’eau douce provenant de la lentille, apportant alors l’indication que des installations durables ont pu être développées dans des environnements dépourvus d’eau au tout début de la période de peuplement.

Item ID: 41156
Item Type: Book Chapter (Research - B1)
ISBN: 978-2-913745-66-7
ISSN: 2263-3847
Keywords: Rock Islands, Palau, colonization, freshwater, ceramic, adaptation
Additional Information:

Main text is in English French title of book: La Practique de L’espace en Oceanie Decouverte: apporpriation et emergence des systemes sociaux traditionnels

Funders: Australian Research Council (ARC)
Projects and Grants: ARC Discovery Grant DP120103202, ARC Discovery Early Career Research Award DE130100046
Date Deposited: 20 Mar 2017 05:23
FoR Codes: 21 HISTORY AND ARCHAEOLOGY > 2101 Archaeology > 210106 Archaeology of New Guinea and Pacific Islands (excl New Zealand) @ 100%
SEO Codes: 95 CULTURAL UNDERSTANDING > 9505 Understanding Past Societies > 950599 Understanding Past Societies not elsewhere classified @ 70%
96 ENVIRONMENT > 9603 Climate and Climate Change > 960301 Climate Change Adaptation Measures @ 30%
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