The impacts of oil palm agriculture on Colombia's biodiversity: what we know and still need to know

Pardo Vargas, Lain Efrén, Laurance, William F., Clements, Gopalasamy Reuben, and Edwards, Will (2015) The impacts of oil palm agriculture on Colombia's biodiversity: what we know and still need to know. Tropical Conservation Science, 8 (3). pp. 828-845.

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Abstract

The inexorable expansion of oil palm plantations has been a major driver of biodiversity loss in the tropics. This is particularly evident in Malaysia and Indonesia, where the majority of the world's oil palm is cultivated. In Latin America oil palm acreage has also been steadily increasing, especially in countries such as Colombia, the largest producer by far. However, information on the biological implications of rapid land conversion to oil palm in the region remains scarce. Here, we review the state of knowledge about the impacts of oil palm on biodiversity in Colombia. We also discuss the conservation strategies that have been implemented in the country, and propose research that we need to develop best management practices. The vast majority of research has focused on biotechnology, soils, biological pest control, carbon stock and reduction of greenhouse gases emission, but research on biodiversity is very scarce, or is not published yet. However, important investment and research on this topic are being developed. The most threatened ecosystems are the savannas in the Orinoquia region, where most of the expansion is predicted. The demands for green markets and certification are slowly encouraging oil palm corporations to mitigate their 'biological footprint'. However, applied research on the possible impacts of oil palm on biodiversity are urgently needed to support conservation efforts in the oil-palm-dominated landscapes of Colombia, along with commitments by the government and companies to adopt the resulting recommendations.

Item ID: 40703
Item Type: Article (Research - C1)
ISSN: 1940-0829
Keywords: palm oil, deforestation, Llanos, RSPO, biofuels, African palm
Additional Information:

© Lain Efren Pardo Vargas, William F. Laurance, Gopalasamy Reuben Clements, and Will Edwards. This is an open access paper. We use the Creative Commons Attribution 4.0 license http://creativecommons.org/licenses/by/3.0/us/. The license permits any user to download, print out, extract, archive, and distribute the article, so long as appropriate credit is given to the authors and source of the work.

Abstract (Spanish): La incontrolable expansión del cultivo de palma de aceite en el trópico ha sido una de las principales causas de la pérdida de biodiversidad. Esta situación ha sido particularmente evidente en Malasia e Indonesia, donde se cultiva la mayoría de palma en el mundo. En Latinoamérica el área cultivad a con palma de aceite también ha mantenido un crecimiento constante, especialmente en países como Colombia, el mayor productor. Sin embargo, la información sobre las implicaciones biológicas de esta rápida conversión de tierra a palma de aceite es muy escasa. Aquí, revisamos el estado de conocimiento relacionado con el impacto del cultivo de palma de aceite sobre la biodiversidad en Colombia. También discutimos las estrategias de conservación que se han implementado en el país y proponemos el tipo de investigaciones que se deben llevar a cabo para mejorar las prácticas de manejo. La gran mayoría de publicaciones están relacionadas con biotecnología, suelos, control biológico de plagas y reducción de gases de efecto invernadero, pero investigaciones en biodiversidad son muy escasas o no han sido publicadas. Sin embargo, actualmente se desarrollan inversiones importantes e investigaciones en este tema. El ecosistema más amenazado es el de sabana en la región de la Orinoquia, donde se predice la mayor expansión. La demanda de mercados verdes y los esquemas de certificación ha alentado poco a poco a los productores a mitigar su "huella biológica". Sin embargo, se requiere con urgencia de investigación aplicada relacionada con los posibles impactos de la expansion del cultivo sobre la biodiversidad, con el ánimo de apoyar los esfuerzos de conservación en este tipo de agropaisajes en Colombia. Así como del compromiso gubernamental y empresarial para adoptar las recomendaciones resultantes.

Date Deposited: 06 Oct 2015 02:47
FoR Codes: 05 ENVIRONMENTAL SCIENCES > 0502 Environmental Science and Management > 050202 Conservation and Biodiversity @ 100%
SEO Codes: 96 ENVIRONMENT > 9608 Flora, Fauna and Biodiversity > 960899 Flora, Fauna and Biodiversity of Environments not elsewhere classified @ 100%
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