Fish assemblages in subtropical rivers: low-flow hydrology dominates hydro-ecological relationships

Arthington, A.H., Rolls, R.J., Sternberg, D., Mackay, S.J., and James, C.S. (2014) Fish assemblages in subtropical rivers: low-flow hydrology dominates hydro-ecological relationships. Hydrological Sciences Journal, 59 (3-4). pp. 594-604.

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Abstract

Effective environmental flow management depends on identification of ecologically-relevant flow attributes to maintain or restore flows in the context of other natural and human influences on stream ecosystems. This study in subtropical eastern Australia identified associations of fish with climatic and flow gradients, catchment topography, reach geology, habitat structure and land use across 20 catchments. Land-use patterns and associated stressors accounted for very little variation in fish assemblage structure. Of the 35 fish species analysed, 24 were strongly associated with gradients in mean daily flows and their variability, baseflow, number of zero-flow days and high-flow pulses, magnitude of the 1-year annual return interval flood and the constancy and predictability of monthly flows. The finding that 22 species (benthic and pelagic) were associated with gradients of antecedent low-flow hydrology indicates that these species (or functional trait groups) should be the focus of further analysis to explore hydro-ecological relationships in systems with regulated flow regimes.

Item ID: 34564
Item Type: Article (Refereed Research - C1)
Keywords: fish assemblages, flow variability gradients, hydro-ecological relationships, catchment land use, environmental flows
Additional Information:

Title [French]: Les communautés piscicoles des rivières sub-tropicales: les étiages caractérisent les relations hydro-écologiques

Abstract [French]: Une gestion efficace des débits environnementaux dépend de l'identification des débits écologiquement nécessaires à maintenir ou à rétablir dans le contexte d'autres influences naturelles et humaines sur les écosystèmes dulçaquicoles. Cette étude, menée en Australie orientale sub-tropicale, a identifié les relations entre communautés piscicoles et les gradients climatiques et de débits, la topographie des bassins versants, leur géologie, la structure de l'habitat et l'utilisation des sols de 20 bassins versants. L'utilisation des sols et les facteurs de stress associés influencent peu les variations de structure des communautés piscicoles. Parmi les 35 espèces de poissons analysées, 24 étaient fortement associées à des gradients de débits moyens journaliers et à leur variabilité, au débit de base, au nombre de jours sans écoulement et de jours de très haut débit, au débit de crue de récurrence de 1 an et à la constance et à la prévisibilité des débits mensuels. La constatation que 22 espèces (benthiques et pélagiques) sont associées à des gradients d'étiages antécédents indique que ces espèces (ou groupes de caractères fonctionnels) doivent faire l'objet d'une analyse approfondie pour explorer les relations hydro-écologiques des les systèmes soumis à un régime d'écoulement réglementé.

ISSN: 2150-3435
Funders: National Water Commission, Canberra, International Water Centre, Brisbane
Date Deposited: 14 Aug 2014 06:59
FoR Codes: 05 ENVIRONMENTAL SCIENCES > 0501 Ecological Applications > 050102 Ecosystem Function @ 100%
SEO Codes: 96 ENVIRONMENT > 9608 Flora, Fauna and Biodiversity > 960807 Fresh, Ground and Surface Water Flora, Fauna and Biodiversity @ 50%
96 ENVIRONMENT > 9609 Land and Water Management > 960913 Water Allocation and Quantification @ 50%
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