Drip-tips are associated with intensity of precipitation in the Amazonrain forest

Malhado, Ana C.M., Malhi, Yadvinder, Whittaker, Robert J., Ladle, Richard J., Ter Steege, Hans, Fabré, Nídia N., Phillips, Oliver, Laurance, William F., Aragão, Luis E.O.C., Pitman, Nigel C.A., Ramı´rez-Angulo, Hirma, and Malhado, Carlos H.M. (2012) Drip-tips are associated with intensity of precipitation in the Amazonrain forest. Biotropica, 44 (6). pp. 728-7437.

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Abstract

Drip-tips are a common feature of the leaves of rain forest trees, but their functional significance remains contested. The most widely accepted hypothesis is that drip-tips assist drainage of the lamina thereby aiding drying of the leaf surface and reducing the rate of colonization and abundance of epiphyllic organisms. The drying action of drip-tips may also enhance transpiration and reduce the need for investment in support structures. Furthermore, drip-tips may help prevent splash erosion around the base of the tree. Data from 130 forest Amazonian plots are used to investigate the abundance and distribution of drip-tips and, through regression methods that incorporate spatial autocorrelation, seek to identify associations between the frequency of drip-tips and a range of climatic variables. The average frequency of species and trees with drip-tips across all plots was 32 and 33 percent, respectively. Trees and species with drip-tips were significantly more prevalent in the Central-East Amazon than the other regions. Drip-tips were also associated with tree species that have smaller maximum heights and with trees with smaller trunk diameters. The proportion of species and individuals with drip-tips was more strongly correlated with precipitation of the wettest trimester than with total annual precipitation or length of the dry season. Our results extend and provide support for both existing hypotheses for the functional benefit of possessing a drip-tip. Moreover, the currently unrecognized macrogeographic association between the frequency of drip-tips in trees of the tropical forest understory and areas of heavy precipitation suggests a new function for this trait.

Item ID: 23900
Item Type: Article (Research - C1)
ISSN: 1744-7429
Keywords: acuminate tips; adaptation; Amazonia; functional traits; macroecology; RAINFOR
Additional Information:

[Portuguese Title] Gotejamento-dicas estão associados com intensidade de precipitação na Floresta Amazônica

[Portuguese Abstract] Ponta em forma de goteira (driptip, pontas-goteira) é uma característica comum das folhas de árvores da floresta, mas seu significado funcional ainda permanece em discussão. A hipótese mais aceita é que a ponta-goteira auxilia na drenagem da lâmina contribuindo assim para a secagem da superfície da folha e reduzindo a taxa de colonização e abundância de organismos epifíticos. A ação de secagem das pontas-goteira pode também aumentar a transpiração e reduzir a necessidade de investimento em estruturas de apoio. Além disso, estas podem ajudar a prevenir a erosão do respingo em volta da base da árvore. Dados de 130 parcelas florestais da Amazônia são usados para investigar a abundância e distribuição desta característica, através de métodos de regressão que incorporam autocorrelação espacial, procuram identificar associações entre a frequência da presença das pontas-goteira e uma série de variáveis climáticas. A frequência média de espécies e árvores com pontas-goteira em todas as parcelas foi de 32% e 33%, respectivamente. Árvores e espécies com a característica foram significativamente mais prevalentes na Amazônia Central e Leste (Região 3) do que nas outras regiões da Amazônia. Pontas-goteira também foram associadas com espécies de árvores que têm menores alturas máximas e com árvores com os menores diâmetros do tronco. A proporção de espécies e indivíduos com pontas-goteira estava mais correlacionada com a precipitação do trimestre mais chuvoso do que com a precipitação total anual ou a duração da estação seca. Nossos resultados apoiam ambas as hipóteses existentes para o benefício funcional de possuir a ponta de gotejamento. Além disso, a nova associação macrogeográfica entre a frequência das pontas em árvores do sub-bosque da floresta tropical e áreas de alta precipitação sugere uma nova função para essa característica.

Date Deposited: 21 Nov 2012 05:43
FoR Codes: 05 ENVIRONMENTAL SCIENCES > 0502 Environmental Science and Management > 050202 Conservation and Biodiversity @ 100%
SEO Codes: 96 ENVIRONMENT > 9608 Flora, Fauna and Biodiversity > 960899 Flora, Fauna and Biodiversity of Environments not elsewhere classified @ 100%
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